El profesor Pablo Piccato mira a México de cerca

Entrevista por Meghan Berry y Tanya Domi para el Columbia Impact; Traducida por Raúl Mondragón Fierro y Bruno Esquen

Cuando Pablo Piccato era un candidato de Ph.D. en la universidad de Texas, un profesor le sugirió observar el crimen y servicio público de salud durante los inicios del siglo XX en la ciudad de México como tema de su disertación. La disertación de Piccato fue la base de su primer libro, City of Suspects: Crime in Mexico City, 1900-1931, y de su segundo, The Tyranny of Opinion: Honor in the Construction of the Mexican Public Sphere. Su tercer libro se enfocará en las construcciones políticas y culturales del crimen en México del siglo XX. Mientras los cárteles de drogas mexicanos ganen más poder y se hagan más violentos, el área de especialización de Piccato seguirá de moda. “Yo esperaba que este tema del crimen desapareciera”, dijo Piccato. Piccato dirige el instituto de estudios latinoamericanos en Columbia University así como el programa de maestría en estudios latinoamericanos y caribeños. Este año el instituto celebrará su quincuagésimo aniversario. Piccato planea celebrar el mismo con un panel de discusión con Frank Tannenbaum, un prominente historiador y criminólogo que enseñó historia latinoamericana por 30 años en Columbia University y fundó “Seminarios Universitarios” y otros eventos sobre la pertinencia de estudios latinoamericanos en la actualidad. Piccato observó con satisfacción que el institu to une alumnos y profesores de diferentes disciplinas de Columbia University. “Ha sido genial crear lazos reales entre el instituto y el resto de la universidad”, dijo Piccato. Q. ¿Cómo ha cambiado el crimen en México en la última década? El crimen en México ha disminuido desde inicios del siglo XX. Obviamente, hubo una revolución en 1910, pero en general la tasa de homicidios fue muy alta durante el primer cuarto del siglo XX. La tasa disminuyó hasta 1990 para luego comenzar a subir nuevamente. Q. ¿Cómo es que México se convirtió en un actor importante del comercio mundial de drogas? El comercio de drogas despegó en 1970. En la década de los 80s, mucha cocaína que llegaba a los Estados Unidos procedía del Caribe. Sin embargo, cuando esa ruta fue cerrada, México la reemplazó. Este hecho incrementó la importancia de las organizaciones mexicanas en el tráfico de cocaína, la droga más rentable. Es así como los cárteles ganaron poder y tuvieron la habilidad de corromper a la policía; sin embargo, no fueron necesariamente violentos. La violencia de los cárteles es un tema nuevo. En los últimos seis a diez años líderes de cárteles han sido detenidos y esto ha creado divisiones dentro de las organizaciones. Al mismo tiempo nuevas rutas y nuevos productos se han creado. El negocio se ha vuelto más desorganizado y competitivo. Esto ha creado más violencia. Q. ¿Qué ha hecho el gobierno mexicano para com- batir las drogas y la violencia? El presidente mexicano, Felipe Calderón, ha mandado la armada a la calle para capturar a los líderes de las organizaciones de drogas. Sin embargo, a pesar de que ha sido capaz de capturar algunas cabecillas con la ayuda de los Estados Unidos, la táctica no ha tenido éxito. La violencia ha aumentado. La armada patrulla la ciudad pero una vez que se van las cosas se empeoran. No se investigan los crímenes y en ocasiones la armada trabaja sin parámetros legales claros. Los abusos de derechos humanos relacionados a esta violencia es un tema crítico en México hoy en día. Torturas, desapariciones y otros abusos relacionados con acciones de la armada han generado demandas sociales. Sin embargo, muy pocas de ellas son verdaderamente investigadas. Como resultado, la imagen de la armada se ha deteriorado.

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